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Registran casos de meningitis en seis estados del país

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Al menos seis estados de la República mexicana registraron en 2017 pacientes con meningitis o infecciones graves con bacterias de meningococo: Coahuila, Guanajuato, Hidalgo, Sonora, Veracruz y Ciudad de México. Aunque este padecimiento es considerado de baja incidencia en el país, la infección es tan agresiva que puede provocar la muerte de algunos pacientes en periodos de entre 24 y 48 horas, informó Carmen Espinosa, infectóloga pediatra del Hospital General de México, en el día Mundial de lucha contra el Meningococo.

Los dos grupos donde se presentan más decesos por meningitis son los de niños menores de dos años y los adolescentes entre 10 y 19 años. Aunque existen herramientas preventivas para evitar infecciones graves con esta bacteria, como la vacuna contra meningococo, todavía no son de uso generalizado en el país, pues no forma parte de la Cartilla Nacional de Vacunación.

Entre aquellas personas que han sobrevivido a una infección grave de meningococo, poco más del 10 por ciento presenta daños cerebrales como sordera o alguna discapacidad motriz.

Espinosa explicó que la meningitis por meningococo es una infección grave de las membranas que rodean y protegen al cerebro y la médula espinal. “Ésta se contagia por el contacto con una persona infectada mediante besos, estornudos, tos, dormitorios colectivos, entre otros. El periodo de incubación puede oscilar entre 2 y 10 días”, detalló la infectóloga.

“La enfermedad es devastadora y durante 2017 se presentó en estados como Coahuila, Guanajuato, Hidalgo, Sonora, Veracruz y Ciudad de México, por lo que para evitar sus graves consecuencias, lo mejor es prevenirla mediante la vacunación”, subrayó Carmen Espinosa.

El doctor Baruch Díaz, responsable de la Clínica de Atención Preventiva del Viajero, de la Universidad Nacional Autónoma de México (CAPV-UNAM). enfatizó que hay que poner mucha atención en ciertos grupos de riesgo.

“Los niños y los adolescentes son los que corren mayor riesgo de contagio de meningococo, ya que frecuentan lugares cerrados y donde hay conglomeración de personas como internados, campamentos, guarderías. Se ha logrado identificar que cuando hay un caso de enfermedad por meningococo en un niño, el riesgo de que uno de sus hermanos o hermanas se infecte es de 2 a 3 por ciento”, indicó.

Agregó que existen otros factores de riesgo que hay que tener en cuenta, como vivir en comunidades con espacios de alojamiento muy cerradas; permanecer en sitios abarrotados; compartir vasos, botellas de agua, utensilios, así como realizar actividades que debilitan al sistema inmune como desvelarse.

Presencia en Latinoamérica. De acuerdo con la Organización Panamericana de la Salud (OPS), es importante alentar a los países a reforzar la vigilancia para detectar brotes de la enfermedad, siendo Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Estados Unidos, México, Uruguay y Venezuela, naciones que desde hace años han reportado casos de meningitis meningocócica.

“En México, la Dirección General de Epidemiología, de la Secretaría de Salud, ha registrado 100 por ciento más casos reportados en México entre 2016 y 2017, lo que significa que debemos reforzar la vacunación en grupos de riesgo”, destacó el Dr. Baruch.

En ese contexto, desde el año 2000 se estableció el Programa Binacional de Vigilancia de las Enfermedades Infecciosas (BIDS, por sus siglas en inglés), en el que México y Estados Unidos están comprometidos a reforzar la vigilancia epidemiológica de enfermedades infecciosas —como es el caso de la enfermedad meningocócica—, mejorar la capacidad epidemiológica y de laboratorio en la región fronteriza, y reforzar los sistemas de comunicación binacional para mejorar la prevención de enfermedades.

David Sánchez, Gerente Médico de Sanofi Pasteur, señaló que “la meningitis por meningococo puede llegar a ser una enfermedad devastadora en 24 horas… Lo más importante es que podamos aumentar la conciencia global y no permitir que esta enfermedad pueda dañar a quienes son más vulnerables: adolescentes entre 10 y 19 años; así como los más pequeños, niños menores de dos años”.

Información tomada de www.diariopuntual.com

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